Henri Vieuxtemps (1820-1881)

Souvenir d'Amérique (Variationen über "Yankee Doodle", 1843/4)

Der grosse belgische Geiger Vieuxtemps verzweifelte auf seiner Amerika-Tournée daran, dass seine virtuose Musik im Land der Cowboys keinen Anklang fand. In der Not komponierte er 1843/4 Variationen über das populäre US-amerikanische Freiheitslied "Yankee-Doodle", das fast den Status einer Nationalhymne hatte und hat. Dieses Virtuosenstück wurde in den USA ein schlagartiger Erfolg. Es ist auch heute noch lustig zu spielen und zu hören. 

Der Yankee-Doodle entstand während der amerikanischen Unabhängigkeitskriege im 18. Jahrhundert und zwar zunächst als Spottlied der Britischen Kolonialtruppen, die damit die "provinziellen" amerikanischen Freiheitskämpfer als Trottel verhöhnten. Doch nach der Niederlage der Engländer übernahmen die Amerikaner das Spottlied selber als Freiheits- und Nationallied, was es bis heute geblieben ist. Sie schmückten es mit unzähligen Strophen aus. Es beginnt so:

Yankee Doodle went to town
A-riding on a pony
Stuck a feather in his hat
And called it macaroni

Yankee Doodle keep it up 
Yankee Doodle dandy
Mind the music and the step
And with the girls be handy. 

 

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